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Convento de la Merced

Entrada antigua iglesia del convento de los Mercedarios

monumentos religiosos

Convento ilustre acogió a Tirso de Molina


  • • Construcción: Siglo XVI
  • • Estilo arquitectónico: Renacentista
  • • Catalogación: Monumento Nacional desde 1929
  •  SORIA
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Datado en el XVI, del monasterio de los mercedarios se conserva el claustro y la iglesia, de una sola nave y dividida en cuatro tramos. El edificio, abandonado muchos años hasta ser convertido en Hospicio de las Hermanas de la Caridad, es la actual sede de la Fundación Duques de Soria.

Entre los monjes a los que diera cobijo, destaca uno de los principales dramaturgos del Siglo de Oro Español, Fray Gabriel Téllez, más conocido como Tirso de Molina, del que toma nombre el actual Centro Cultural en que se ha convertido el antiguo convento.

El edificio

Se conserva el claustro que recuerda su origen conventual. La iglesia propiamente dicha tiene solo una nave dividida en cuatro tramos. La capilla mayor tiene el presbiterio cuadrado y ábside con camarín decorado con notables pinturas al fresco atribuidas a Juan Zapata Ferrer, autor de los frescos de San Saturio. Estas pinturas narran escenas de la vida de la Virgen y de la historia de la orden de los Mercedarios.

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  • Un poco de Historia

  • • Los hermanos mercedarios llegaron a la ciudad de Soria aproximadamente en 1387 sin que, excepcionalmente, hubiera ninguna casa noble ni apoyo real que les respaldara. Esta situación no era habitual pero tampoco disparatada. A veces las distintas órdenes, que competían entre sí por conseguir acomodo en ciudades importantes, irrumpían en las mismas refugiándose en algún lugar abandonado. En este caso lo hicieron en el convento del Santi Spiritus, cerca del río.
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  • • En 1499 un incendio les obligó a desalojarlo siendo amparados por los canónigos de la colegiata de San Pedro que optaron algún tiempo después por expulsarlos sin aviso previo. Entonces organizaron una manifestación piadosa. Una noble señora se enteró de sus apuros y encontró una solución a los expulsados cediéndoles su palacio. A escasos metros se encontraba la pequeña parroquia de San Martín de Canales. Los mercedarios hicieron un acuerdo con el párroco y le ofrecieron quedarse con la iglesia ya que tenía muy pocos parroquianos.
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  • • La parroquia de San Martín de Canales daba nombre a una de las 16 cuadrillas que había en la ciudad, unida posteriormente con las cuadrillas de Santo Tomé y San Clemente por el bajo número de vecinos que las habitaban.

Fachada sur del antiguo Convento de la Merced

  • El Convento

  • • El convento, actual sede de la Fundación Duques de Soria, destaca por sus patios y su romanticismo. Una placa situada en la fachada principal, bajo una ventana de curioso arco y escudo en piedra de la orden mercedaria, recuerda a Tirso de Molina en estos términos: "En esta santa casa vivió el maestro Fray Gabriel Téllez presentado y comendador de la orden de Nuestra Señora de la Merced predicador, teólogo y poeta siempre grande. Con el nombre supuesto de Tirso de Molina escribió muchas comedias notabilísimas".
  • La iglesia

  • • Se reconstruyó en el siglo XVI en estilo gótico casi por completo, de nueva planta, quedando únicamente la portada primitiva a partir de donde se continuó la obra en todas direcciones hasta resultar una iglesia espaciosa en que el arco de comunicación con el convento vino a servir de entrada principal, construyendo una portada churrigueresca y tapiando la puerta primitiva. La espléndida portada tiene un amplio soportal de bóveda de medio punto, coronada por una torre-espadaña realizada en 1601.
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  • • La antigua iglesia del convento de los Mercedarios, de la que fuera prior Tirso de Molina, fue restaurada en el siglo XX y convertida en aula cultural de la Diputación. Es un templo de una nave, cubierta con bóvedas de crucería y estrelladas, con presbiterio de planta pentagonal que presenta bóveda estrellada con combados y media estrella de seis puntas.

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